E-voting: beyond traditional elections


Hoy día, más de un tercio de los votantes del mundo votan electrónicamente por sus autoridades gubernamentales. Sin embargo, este número está en franco aumento, ya que la tecnología electoral está siendo aprovechada por innumerables organizaciones civiles y políticaspara elegir autoridades, aprobar o rechazar iniciativas, dar el visto bueno o detener propuestas comunitarias, sancionar u objetar proyectos de Ley, así como otras múltiples actividades.

En varios parlamentos alrededor del mundo se están implementando soluciones tecnológicas para facilitar la toma de decisiones. En ocasiones, la tecnología desplegada cumple hasta un doble o triple propósito. Tal es el caso del Legislativo de Guanajuato, donde además de la votación electrónica -que es vista en dos pantallas en tiempo real y se efectúa desde las curules- también incluye el orden del día. En otros modelos como el uruguayo, también se cuenta la asistencia de los diputados con un software que registra votación, en aras de “hacer más transparente la gestión del Poder Legislativo y darle más herramientas a la sociedad para el control y el contacto con los diputados”.

Las asociaciones civiles, alcaldías y otras instancias de organización ciudadana también han acudido al voto electrónico para ofrecer a sus electores la oportunidad de interactuar con un sistema de votación capaz de ajustarse a las necesidades de cualquier grupo electoral, y al mismo tiempo ofrecer garantías que pasan por rapidez, seguridad, transparencia y auditabilidad.

De estos últimos ejemplos, el Instituto Electoral del Distrito Federal en México, aplicó el voto por internet para elegir los Comités Ciudadanos y Consejos de los Pueblos –instancias creadas para estimular la participación de la población en la solución de los problemas vecinales. Los residentes de la capital que usaron el sufragio remoto debieron realizar un pre-registro en la web del organismo, de manera de recibir una clave de voto por Internet indispensable para activar el sistema.

En la región, países como Argentina, Perú, República DominicanaEcuador,Bolivia yEspaña, han experimentado con elecciones automatizadas en organizaciones estudiantiles, políticas o sociales, repitiendo los resultados exitosos mostrados en comicios electrónicos constitucionales.

En estos procesos suele usarse el modelo de voto electrónico más demandado en la actualidad, el Registro Electrónico Directo (DRE, por su sigla en inglés), que consiste en el empleo de máquinas con pantalla táctil que permiten ejercer el sufragio, almacenar los votos, totalizarlos y transmitirlos a un centro de cómputo, además de imprimir un  comprobante físicos de las selecciones que hagan los votantes. Una segunda alternativa es el sufragio remoto o por internet, el cual con una plataforma segura provista para computadoras, tabletas, e incluso teléfonos, habilita el voto a un determinado grupo de ciudadanos.

Los ejemplos expuestos, son apenas algunas de las áreas donde la tecnología electoral despunta para brindar, cada vez más, software y hardware especializado para todas las etapas de un proceso de votación. Estos y otros mecanismos,  han ayudado a derribar barreras, y permitir que la versatilidad sea una aliada en la expansión del voto electrónico.

Los gremios profesionales y los partidos políticos, están entre las instancias que más usan algún tipo de tecnología para renovar directivas y nóminas. En Venezuela, las organizaciones partidistas no solo han realizado elecciones internas usando el voto electrónico 100% automatizado del que dispone el país, sino que además cumplen el proceso de renovación de su militancia con equipos de identificación biométrica, al tiempo que el proceso de reparo de firmas de seguidores –reclamos- se cumple desde la página web del organismo electoral.

European Union calls for a revitaliation of democracy through technology


The European Union (EU), as a geopolitical entity that spans most of the Old Continent, recently approved a report showcasing the potential of Information and Communication Technology (TIC) to strengthen and improve democracy.

The text – which passed in the European Parliament with 459 votes in favour, 53 against and 47 abstentions – is seen as an opportunity for the region to advance in electoral automation, since it includes e-voting and Internet voting among the technologies that can increase electoral turnout and improve the quality of elections.

In the report, the block highlights that “it is essential to recover the citizens’ trust on the European project”, and that part of the formula to reach this goal is the modernization of voting, and the use of e-governance instruments.

In this sense, digital democracy is seen as a support mechanism to strengthen the traditional system via citizen empowerment, while electronic and remote voting are seen as means to “broaden citizen inclusion and facilitate democratic participation”.

To support this proposal, the EU appeals to the voting turnout rates in the continent, which the organism alleges “have been decreasing since 1979, and descended to 42.54% during the 2014 elections”; it also warns this trend could be reversed by making voting easier through technology.

The reports cites automation in Estonia, the first European country to successfully carry out Internet voting. It claims that any other EU member state that considers introducing e-voting or some other remote voting model must follow Estonia’s guidelines, where in addition to the principles of egality, secrecy and freedom of the vote, they also guarantee the effective participation of the entire population, efficient processes in data protection; transparency and reliability of the vote count, and the existence of secure high-speed Internet connections.

Taking into account the benefits and challenges of automation and the use of IT, European deputies call for an agreement to promote e-voting and e-government to revitalize democracy.

They state that both technologies “if applied correctly and are accompanied by an adequate level of information, can contribute to the creation of a more transparent, participative democracy”.

Mexico delays online voting to its citiens abroad


Mexico´s National Electoral Institute (INE) recently announced its decision to delay the implementation of an online voting alternative for Mexican nationals residing abroad, for this year’s state elections and the 2018 presidential vote.

The decision stems from a lack of budget to study, acquire and install an e-voting system, but also from a “lack of technical certainty” about the remote voting model the institute sought to implement.

According to the latest INE registries, out of the millions of Mexicans residing abroad (10 million estimated in the US alone), only 200k have requested their voter ID’s; the voting organism states it lacks both the time and the resources to meet the deadlines to guarantee an optimal use of the technology, which technicians consider key to facilitate enrolment and, therefore, turnout.

The news was not well received by activists abroad. Carlos Arango, representative of the Coalition for the Full Political Rights of Mexicans Abroad, considered the cancellation of the project to be “another taunt, another insult to Mexicans abroad”. For him, it is political, and not technical, variables that are hindering progress: “They fear our impact. They fear we might change the course of the election”, he stated.

On the other hand, one of the main political parties in the election, PRD, rejected the delay of automation, stating that the lack of political will is going to force Mexicans abroad to wait at least six more years to vote in presidential elections.

These criticisms were answered by the INE, which claimed the delay of the plan “does not mean e-voting from abroad is cancelled in the future, since there is an institutional commitment to advance the project”. The organism even promised to “design the alternatives and development routes for the system”.

Given the public and political complains, and the disposition of the authorities, activists and political parties must see this delay as a chance to get ready for the time when Mexico reopens the discussion on voting automation.

When that time comes, the debate can deepen, so it not only involves the partial use of electoral technology (i.e. limited to citizens abroad), but that it can also make inroads into choosing the safest and more effective e-voting model for the Republic as a whole.